Uma introdução a emails em inglês

Uma habilidade importantíssima hoje em dia é saber escrever emails — tanto profissionais como pessoais. E aprender a escrever emails em inglês é algo que meus alunos pedem muito. Convenhamos, você precisa de mais informações sobre um produto, um evento, teve problemas com uma compra, quer fazer uma pergunta a um especialista/uma instituição sobre um assunto, etc., tudo isso pode ser feito por email. Uma das coisas que me tiravam o sono quando cheguei nos EU era ter que responder uma média de 5 emails por dia (de uma média de 20 que eu recebia com assuntos relacionados à vida acadêmica). Aprendi a responder emails porque não tinha alternativa. Mas foi muito estressante no começo. Então entendo bem seu sofrimento. Como se aprende isso? Você não vai gostar da resposta mas é isso mesmo: se aprende escrevendo. Escreva para seu professor em inglês. Ou ache um amigo com quem trocar emails em inglês. Ou faça amizade com um falante nativo e escreva. A segunda melhor coisa pra aprender a escrever email é: ler outros emails. Meu conselho é achar um bom livro que ensine a escrever e tê-lo como referência. Por que? Porque escrever email se aprende principalmente por imitação e nada melhor que ter montes de modelos. Há convenções, regras de organização, expressões idiomáticas próprias do email que você precisa conhecer. E ler outros modelos de emails e ver como as pessoas se expressam por escrito nesse formato é a melhor maneira de aprender. Um livro que eu uso e recomendo é ‘Email English’ de Paul Emmerson. Este livro é voltado para quem está aprendendo inglês e é cheio...

Librivox, site para download de audiobooks

Você já ouviu falar do site Librivox? É um site que reúne audibooks (versões em áudio de livros) de obras em inglês que estão em domínio público. Isso inclui coisas muito boas como a obra de Shakespeare, clássicos da filosofia, clássicos da literatura mundial em inglês, a Bíblia (diferentes traduções)  e mesmo algumas obras de não-ficção. Há coisas gravadas em outras línguas que não o inglês também. Existe um número incrível de livros gravados em mp3 que podem ser baixados gratuita e legalmente. Aqui está o catálogo. O projeto funciona através de voluntários: falantes nativos do inglês gravam trechos do livro e estes são reunidos e organizados no site. E colocados à disposição do público pra download. Dê uma fuçada. Tem coisas muito boas lá. E livros em áudio pra todos os gostos que você pode por no seu celular e ouvir onde...

Jogue fora as velharias

Esta dica é de um professor de inglês chamado Alex Case. Às vezes acumulamos listas de vocabulário, anotações de aula, cartões para memorizar, cadernos antigos, livros-textos de cursos que já fizemos e estas coisas vão formando um volume assustador. Você pode olhar para esta pilha de coisas e sentir-se desanimado, sem saber nem por onde começar. A dica é incrivelmente simples. Deixe tudo isso de lado e comece do zero! Comece um caderno novo. Compre um livro novo. Este pode ser um excelente jeito de se motivar novamente. E o seu cérebro pode absorver mais se o conteúdo for apresentado de uma maneira nova. Às vezes, o novo material tem uma nova abordagem que tem mais a ver com seu jeito de aprender. Não se prenda a materiais velhos. Tente algo...

Usando aplicativos do smartphone pra estudar inglês

Um recurso que tenho usado com alguns alunos e que tem funcionado bem é exercícios de gramática que vêem no formato aplicativo para smartphone. Ao invés de fazer os exercícios num livro, a pessoa pode fazer no celular. Como? Ha aplicativos gratuitos e pagos. Os pagos são melhores, claro, e incluem versões em aplicativo de livros clássicos de gramática (como os publicados pela Cambridge University Press). Há uma infinidade de opções. Fiz uma busca rápida com ‘English Grammar’ no iPhone que resultou em mais de 500 opções! Quais as vantagens? Praticidade. Você leva a tarefa de casa com você no seu celular. Pode fazê-la em qualquer lugar e a qualquer hora. Suas desculpas acabaram mesmo. O formato meio que engana: você tem a impressão de que é um joguinho. Bem melhor que abrir o livro e fazer o exercício por escrito. Mas o exercício é exatamente o mesmo! Alguns aplicativos integram áudio e leitura, o que ajuda e muito na hora de fixar. A frase é lida pra você em voz alta, com a pronúncia perfeita. Um livro-texto não tem nada disso. Você pode refazer os exercícios depois de um tempo, o que ajuda a memorizar. Sem se preocupar se as respostas estão escritas, como no caso de um livro. Preço. Não é tão caro quanto você pensa. Um ou outro livro pode custar um pouco mais, mas a maioria dos aplicativos fica na faixa dos 2 a 5 dólares. Há aplicativos para te ajudar com os vários aspectos de gramática, como uso de tempos verbais, uso de preposições, verbos irregulares, phrasal verbs, vocabulário, pronúncia, preparação para exames, etc....

Como escolher um professor (parte 5)

Alguém que conhece livros e materiais sobre ESL (atualizado sobre novidades na área) A indústria de publicações de materiais para ESL (English as a Second Language) é incrivelmente dinâmica. Há novidades quase que diárias, um incrível número de opções para todo tipo de aluno, contemplando todo tipo de dificuldade. Há publicações voltadas para dificuldades com verbos, preposições, material para vocabulário, collocations, materiais de conversação, cursos e livros voltados para quem precisa escrever email, falar ao telefone, business English, e por aí vai. Tudo o que você imaginar! Seu professor tem que saber destas novidades. Ele tem que estar atualizado sobre os lançamentos e publicações pra poder sugerir materiais que vão ajudar o aluno em suas dificuldades. Isso vale para o universo de aplicativos pra smartphone que existem para quem está estudando inglês. O professor precisa saber dessas coisas e dar dicas pro aluno. Alguém que está usando e melhorando seu inglês. Todo mundo precisa dar duro pra manter seu inglês afiado. Não existe esse negócio de “aprendi, tá aprendido”. Seu professor deve usar o inglês o tempo todo pra não enferrujar. Isso vem através do uso diário: pensar em inglês, leitura de livros, conversas com outros falantes da língua, filmes, audiobooks, viagens, uma rotina de escrever em inglês, etc. O inglês tem que ser parte da vida da pessoa, não algo separado que a pessoa desliga no fim de semana. Ser professor de inglês é um full-time job! Pessoalmente, tenho achado que audiobooks são o que funciona pra mim pra manter meu inglês afiado. Ouço livros sempre que posso e isso me ajuda a manter meu inglês em...